Denk eens na over de enorme schade die tabak aanricht. Roken is één van de grote oorzaken van hart&vaatziekten, longziekten en kanker, die voorkómen zou kunnen worden. In 2009 gingen 19.245 mensen dood door tabak. Dat zijn 53 mensen per dag ofwel iets meer dan 2 mensen per uur. Het aantal slachtoffers per ziekte: longkanker 8470; longemfyseem en chronische bronchitis (COPD) 4821; hartziekten 2259; hartfalen 639; beroerte 1225; slokdarmkanker 1175; strottenhoofdkanker 162 en mondholtekanker 492.

Alcohol speelt een rol bij de helft van alle verkeersongevallen met dodelijke afloop. In het jaar 1988 werd in de VS een tragische mijlpaal bereikt. Er zijn meer Amerikanen omgekomen als gevolg van verkeersongelukken waarbij alcohol een rol speelde (1.350.000) dan in alle oorlogen waarin Amerika ooit heeft meegevochten (1.156.000).

Wanneer de grens van alcoholgebruik verschuift naar misbruik en iemand langdurig meer dan de normale hoeveelheid alcohol drinkt, kan dit ernstige gevolgen hebben. Alcohol heeft namelijk tien minuten nodig om de hersenen te bereiken en te verdoven. Deze verdoving beïnvloedt de manier waarop zenuwen signalen aan elkaar doorgeven. Hoe meer alcohol iemand drinkt, hoe meer deze signaaloverdracht verstoord raakt. Hierdoor vallen remmingen weg, nemen concentratievermogen en geheugen af en verdwijnt zelfkritiek.

Langdurig gebruik van alcohol maakt mensen tevens afhankelijk. Het geheugen slaat situaties op waarin alcohol werd gebruikt. Wanneer men aan deze situaties wordt herinnerd vraagt het geheugen weer om alcohol. Zo ontwikkelt zich een onweerstaanbare behoefte. Omdat zelfkritiek verdwijnt, zal iemand een alcoholverslaving vrijwel altijd ontkennen. Men denkt lange tijd dat het drinkgedrag onder controle is, zelfs al wijst de praktijk anders uit. Angst, neerslachtige stemmingen, burnout verschijnselen en verwardheid zijn symptomen die daar vaak mee gepaard gaan.

Iemand die veel alcohol drinkt, ontwikkelt een steeds grotere tolerantie ten aanzien van alcohol. Hierdoor zijn er grotere hoeveelheden drank nodig om in een roes te raken. Afkickverschijnselen zoals misselijkheid, transpireren, slecht slapen en een angstig en gespannen gevoel treden steeds vaker op als iemand geen alcohol drinkt. Om deze verschijnselen kwijt te raken, drinkt men opnieuw alcohol en zo belandt men in de vicieuze cirkel van een verslaving. Langdurig alcoholmisbruik richt grote lichamelijke schade aan bij kwetsbare organen.

De korte termijn risico’s zijn: Kater; alcoholvergiftiging; gewichtstoename; onveilige seks; slechte nachtrust; vieze adem; grey out & black out; (gedeeltelijke) geheugenstoornis; misselijk en overgeven; schade ongeboren kind; FAS syndroom en verslaving.

De lange termijn risico’s zijn: Hart- en vaatziekten; hartinfarct; hartfalen; hartritmestoornissen; ontstoken maagslijmvlies; lever ziekten; alcoholhepatitis; levercirrose; pancreatitis; hepatitis B; kanker; leverkanker; darmkanker; borstkanker; mondholtekanker; slokdarmkanker; alvleesklierontsteking; hersenbeschadiging; herseninfarct, dementie; Korsakov syndroom; psychose; delirium tremens; psychotische stoornissen met hallucinaties of wanen.

Verslaving of vrijheid? Ik zou het wel weten. Ik leef het woord van wijsheid na wat in ‘De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen wordt onderwezen en dit getuig ik in Jezus naam. Amen.